Мы все испытываем стресс. Иногда это хорошо – например, когда он подстегивает отлично выступить на концерте или проявить себя на собеседовании. Но часто это негативная сила. Если вы испытываете стресс на протяжении долгого периода времени и ничего не предпринимаете, он может стать хроническим.

Стресс мы ощущаем и разумом, и телом – это ответная реакция, развившаяся у наших давних предков для защиты от хищников и других угроз. Столкнувшись с опасностью, тело вбрасывает в кровь гормоны, которые ускоряют сердцебиение, повышают кровяное давление, вызывают приток энергии – все для того, чтобы вы могли справиться с проблемой. Сегодня опасность быть съеденным едва ли реальна, но вы ежедневно сталкиваетесь с самыми разными проблемами и вызовами (оплата счетов, встречи, дедлайны, ссоры), на которые тело продолжает реагировать все тем же способом. В результате, естественная система тревоги тела – реакция «бей или беги» — оказывается постоянно включенной. А это может иметь серьезные последствия для вашего здоровья.

Так, многочисленные исследования показали, что внезапный эмоциональный стресс, особенно связанный с гневом, может привести к сердечным приступам, аритмии и даже внезапной смерти. Чем дольше продолжается ваше стрессовое состояние, тем хуже это для вашего разума и тела. Например, вы начинаете чувствовать усталость, неспособность сосредоточиться, беспричинное раздражение. Ответом тела на хронический стресс могут стать головные боли, болезни, связанные с перееданием, курением и другим вредными привычками. Напряженная работа повышает риск ишемической болезни сердца. Разные формы хронических стрессов также связаны с повышенным риском сердечнососудистых заболеваний.

Снижение уровня стресса не только поможет вам почувствовать себя лучше уже сейчас, но и благотворно кажется на здоровье в долгосрочной перспективе. Что можно сделать для этого?

Испытывать положительные эмоции (согласно исследованию, такие чувства, как счастье, радость, удовольствие, энтузиазм снижают риск ишемической болезни сердца). Так что найдите хотя бы немного время на активность, которая принесет вам положительные эмоции.

Определить причину стресса. Наблюдение за собой в течение дня поможет выявить то, что заставляет вас испытывать стресс – и придумать дальнейшую стратегию поведения.

Построить прочные отношения. Отношения могут быть источником стресса. Например, исследования показали, что негативные, враждебные реакции со стороны супруга(-и) вызывают мгновенные изменения в стресс-чувствительных гормонах. Но отношения также могут служить и буфером, защищающим вас от стресса – так что не оставайтесь один на один с состоянием, если переживаете трудные времена.

Уходите, когда сердиты. Иногда буквально! Перед тем, как среагировать на раздражитель, возьмите паузу – например, сосчитайте до 10. Прогулка или любая другая физическая активность также поможет вам выпустить пар, вдобавок увеличив выработку эндорфинов. Ежедневные прогулки или другие упражнения – небольшой шаг, который может сыграть большую роль в снижении уровня стресса.

Дайте отдых голове. Стресс зачастую лишает сна, а он абсолютно необходим для полноценного отдыха и восстановления. Чтобы обеспечить себе среднюю рекомендуемую норму в 7-8 часов сна, постарайтесь снизить употребление или вовсе отказаться от кофеина, избегайте телевизора/компьютера/смартфона перед сном и ложитесь спать в одно и то же время.

Обратитесь за помощью. Если стресс не проходит, вы продолжаете чувствовать себя подавленно – возможно, стоит обратиться к психологу.

 

Сокращенный перевод статьи Американской психологической ассоциации (APA) «How stress affects your health» http://www.apa.org/helpcenter/stress.aspx